Top en Flop: Grand Prix van Saoedi-Arabië VT1 & VT2

SI202112030563_hires_jpeg_24bit_rgb

Coureurs die hun auto in de muur prakken, opvallende boordradio’s en teams die er verrassend snelle rondjes uitpersen; een raceweekend heeft over het algemeen flink wat in petto. Wie verbaast er en wie stelt er juist teleur? In de rubriek Top & Flop zet Grand Prix Radio de sterkste en zwakste prestaties voor je op een rijtje. Met in deze aflevering de Top & Flop van VT1 en VT2 voor de Grand Prix van Saoedi-Arabië. Lewis Hamilton begint het weekend ijzersterk, Charles Leclerc maakt de eerste klapper van het weekend en de AlphaTauri-bolides komen bovendrijven.

Top

Lewis Hamilton

De winnaar van afgelopen race en najager van zijn achtste wereldtitel, Lewis Hamilton, begint het weekend zoals iedereen van hem verwacht had. Hij steekt boven de concurrentie uit in zijn bloedsnelle Mercedes W12. VT1 en VT2 zijn beide goed voor een P1 en de Brit kan voorlopig tevreden de rest van het weekend tegemoet. Met in VT1 een kleine marge van 0.056 op de jagende Max Verstappen, die echter nog altijd WK-leider is, vergroot Lewis het gat in VT2 tot ongeveer twee tienden. Achter de Brit sluit teamgenoot Valtteri Bottas aan en Max Verstappen pakt slechts P4. Een gunstige uitkomst dus voor de Mercedes-bolides. Kan Hamilton dit weekend het gat met Verstappen dichten of zelfs over de Nederlander heen gaan wat betreft de WK-punten? Het veelbelovende begin is er in ieder geval!

Pierre Gasly

Pierre Gasly begint een vaste gast te worden in Grand Prix Radio's rijtje van topprestaties. De snelle jonge Franse coureur heeft weer een goede start van een raceweekend en dat resulteert in enorm goede tijden en een hoge klassering. De AlphaTauri-coureur eindigt zelfs op P3 in de tweede vrije training en verslaat hiermee huidig WK-leider Max Verstappen tijdens de sessie op vrijdagavond. Om het nog een stuk mooier te maken: het gat met Lewis Hamilton is maar 0.081 seconden. Nog niet te spreken van het slechts minieme verschil van 0.020 op Mercedes-coureur Valtteri Bottas! Moeten we dit weekend rekening houden met een verrassing genaamd Pierre Gasly?

Carlos Sainz

Deze Spanjaard weet al dertien (!) races achter elkaar een puntenfinish neer te zetten. De langste reeks van dit huidige Formule 1-seizoen. We weten dat Sainz weinig tot geen tijd nodig had om te wennen aan de rode Ferrari-bolide, die hij sinds dit jaar onder zijn kont heeft zitten. Dit blijft resulteren in uitstekende resultaten, betrouwbaarheid en consistentie. Tijdens de vrije trainingen in Jeddah zit de Spanjaard er wederom goed bij. Met een P6 en P7 kan de coureur erg tevreden zijn over het begin van het weekend in Saoedi-Arabië. Het snelle, nieuwe circuit lijkt hem goed te liggen en hij weet dan ook de aansluiting met de top redelijk goed te vinden. Vechtend met mannen als Gasly, Ocon en Alonso kan Sainz toch rekenen op een mooie puntenfinish mocht hij zijn auto uit de muren van het bloedsnelle circuit weten te houden.

Alpine

Een kersvers podium en een eerste plaats verder, dat is het team van Alpine gekomen dit jaar. Met de enorme ervaring die Fernando Alonso mee heeft genomen uit zijn lange racecarrière en de gedrevenheid van de jonge Esteban Ocon, heeft het Franse team twee snelle jongens in huis die je nooit af kunt schrijven. Zo blijkt ook maar weer eens na de training op de vrijdag in Jeddah. Hoewel beide coureurs er na VT1 nog niet erg zeker van waren mee te kunnen doen om de punten, laten beide heren het gewoon weer zien in de tweede vrije training. Met een stabiele P5 en P6 is het team van Alpine meer dan tevreden, mocht het team dit de rest van het weekend volhouden. Kunnen Alonso en Ocon strijden en een mooie bak punten meenemen naar de laatste race van het seizoen door deze lijn voort te zetten?

Fernando Alonso / Alpine / Jeddah / Saoedi-Arabië / Alpine
Foto: Alpine Media Pool

 

Flop

Nikita Mazepin

Ondanks dat we nu wel weten dat Nikita Mazepin en zijn Haas-bolide niet vaak op een andere plek dan P20 eindigen, zijn deze vrije trainingen niet voor herhaling vatbaar. De jonge Rus leek nergens thuis. Alsof hij de weg kwijt was, reed hij rond door de straten van Saoedi-Arabië. Met maar liefst een volle seconde eindigt hij achter teamgenoot Mick Schumacher, die niet eens op P19 finishte. Die plek was namelijk van Williams-coureur Nicholas Latifi, waar Mazepin al meer dan zes tiende op toegaf. Een dag om snel te vergeten dus voor Mazepin en Haas. Of de coureur ooit nog hoger dan die P20 eindigt, is een raadsel, maar op deze manier zal het niet snel gebeuren.

Haas-Mazepin-700x467
Foto: Haas F1 Team Media (Zak Mauger / LAT Images)

Aston Martin

Sebastian Vettel, viervoudig wereldkampioen, rijdend voor Aston Martin naast teamgenoot Lance Stroll en geklasseerd op P16. Iets gaat hier niet geheel volgens plan. Stroll, die maar één plek boven Vettel eindigt, wist ook geen hele goede tijd neer te zetten. Waar het leek alsof de auto van het team steeds beter begon te draaien en we de twee coureurs vaker terugzagen in de strijd om de punten, zakt het team in Saoedi-Arabië door het ijs tijdens de trainingen. Stratencircuits lijken toch niet helemaal te passen bij de afstelling van de auto. Kan Aston Martin nog iets vinden waardoor ze zicht houdt op een puntenfinish of wordt dit een teleurstellend verhaal voor het team?

Sergio Pérez

Een Red Bull, op plek elf en negen. De eerste twee vrije trainingen in Jeddah zitten erop en er valt een constructeurstitel te winnen in de komende twee races. Red Bull Racing, maar vooral Sergio Pérez, zal hiervoor enorm aan de bak moeten. Een P11 en P9 is uitermate slecht voor een tweevoudig racewinnaar. De knop moet om en het vizier moet op scherp om Max Verstappen en Red Bull Racing helpen die felbegeerde titels te pakken. Een ding is zeker: Sergio Pérez is te wisselvallig om deel uit te maken van de hevige strijd die zich vooraan afspeelt.

SI202112030561_hires_jpeg_24bit_rgb-700x435
Foto: Red Bull Content Pool (Lars Baron/Getty Images)

Lando Norris

Lando Norris: zo dicht bij een overwinning in de straten van Sotsji, zo ver weg om überhaupt punten mee te nemen voor het team van McLaren in Jeddah. Norris heeft de laatste weken een dip. Dat teamgenoot Daniel Ricciardo matig presteerde wisten we al een tijdje, maar Norris was toch de verrassing van het 2021-seizoen. Helaas heeft de jonge Brit pech dat McLaren het tempo niet zo goed bij kan benen als bijvoorbeeld concurrent Ferrari en de resultaten worden steeds slechter. Dat dit iets met het zelfvertrouwen van de altijd goedlachse Lando doet, is helaas ook te zien. Kan hij dit weekend de knop omzetten en de laatste twee races nog een mooi resultaat neerzetten voor het team dat strijd om plek drie in het constructeurskampioenschap?

Charles Leclerc

We sluiten de Top en Flop af met een klapper, zowel letterlijk als figuurlijk. Charles Leclerc is namelijk de eerste en enige coureur die op de vrijdag zijn bolide in de muur wist te parkeren. Na het insturen voor een snelle linkerbocht verloor de Monegask de controle over zijn rode Ferrari en klapte hij hard de muur in. Om te zeggen dat hij er voor die klap al goed bij zat, is wat te enthousiast. Leclerc weet zijn auto nog niet tot het uiterste te pushen op de straten in Jeddah. Een puntenfinish en het verder uitlopen op McLaren is het doel van de jonge coureur, maar dan zal hij de auto de rest van het weekend op de baan moeten houden.

Lees meer: Christian Horner geniet van strijd met Mercedes

Lees meer: Olav Mol: “Nieuws van NENT verbaast mij ook”

Lees meer: Piastri: “Gek dat ik niet genoemd werd voor F1-stoeltje”

Blijf op de hoogte!

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
Aanmelden

Stel een vraag

Heb je een vraag voor Olav Mol? Stel hem dan hier!
Vraag insturen