Mercedes-coureurs realistisch: Meer konden we niet doen vandaag

lewis hamilton zaterdag japan 2023

Lewis Hamilton en George Russell zijn vijfde en zevende geworden in de Grand Prix van Japan. Het was een lastige middag voor Mercedes. De twee Britten waren bijna onafscheidelijk op de baan en lieten elkaar weinig ruimte tijdens hun battles. Volgens beide coureurs was P5 en P7 het hoogst haalbare resultaat in Japan.

George Russell koos voor een een-stop-strategie en werd uiteindelijk zevende. Hoewel het geen optimale strategie bleek te zijn heeft Russell geen spijt van zijn keuze, zo laat hij weten aan F1.com. ''Ik denk niet dat er iets gewonnen of verloren is dankzij onze strategische keuze voor de eenstopper. Ik denk dat een driestopper waarschijnlijk optimaler was geweest. Ik ben blij met het werk dat we hebben gedaan. Met de snelheid die de auto dit weekend had, was dit het maximaal haalbare.''

Ook Hamilton denkt dat dit het hoogst haalbare resultaat voor Mercedes was, zo vertelt hij aan F1.com. ''Dit was absoluut het maximale wat we konden behalen vandaag. Het was een zware dag, eerlijk gezegd. We waren in gevecht met de auto en probeerden alles te geven. We hebben geprobeerd minstens één van de Ferrari’s voor te blijven, en ik ben dankbaar dat we dat door goed teamwerk hebben kunnen doen.'' Hamilton wist Sainz in te halen in de slotfase van de race nadat de Brit door Russell werd voorgelaten. ''We hebben nog een lange weg te gaan. Mijn doel is om te proberen de Ferrari's voor te blijven en ze te verslaan in het constructeurskampioenschap. Het gaat erom dat we zoveel mogelijk punten behalen voor het team.’’

'Het was eerlijk racen'

Tijdens de race waren Hamilton en Russell meerdere malen met elkaar in gevecht. Hamilton probeerde in ronde zestien langs Russell te komen, maar ging wijd samen met zijn teamgenoot. ‘’Met wie willen we vechten op de baan? Met elkaar? Of met de anderen?’’ vroeg Russell na het incident via de radio. Die onderlinge gevechten horen bij het racen, zo zegt Russell tegen F1.com. ‘’In het heetst van de strijd zeg je wat dingen over de radio om die frustratie eruit te krijgen. We hebben duidelijk wat tijd verloren samen, maar dat hoort allemaal bij racen. Feit is dat we niet tegen elkaar vechten in het constructeurskampioenschap. We vochten niet voor hele hoge posities, dus uiteindelijk veranderde het niets aan ons raceresultaat.’’

Lees ook: Aston Martin: Er was meer mogelijk met onze snelheid

Lees ook: Tegenvallend weekend voor Alfa Romeo: Auto was onbestuurbaar

Lees ook: Sergio Pérez na afloop: Het was een verschrikkelijk weekend voor mij

Blijf op de hoogte!

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief
Aanmelden